দায়িত্ব হারালেন আজহার, নতুন অধিনায়ক পেল পাকিস্তান

লোকসমাজ ডেস্ক॥ তিন ফরম্যাটে এক অধিনায়ক নীতিতে ফিরে গেল পাকিস্তান ক্রিকেট দল। টেস্ট অধিনায়ক হিসেবে আজহার আলিকে অব্যাহতি দিয়ে নতুন দায়িত্ব দেয়া হয়েছে দলের অন্যতম সেরা ব্যাটসম্যান বাবর আজমকে। ফলে ওয়ানডে, টি-টোয়েন্টির মতো টেস্টেও পাকিস্তানের হয়ে টস করতে দেখা যাবে ২৬ বছর বয়সী বাবরকে। ২০১৯ সালের শেষদিকে বাবর আজমকে ওয়ানডে ও টি-টোয়েন্টির অধিনায়ক হিসেবে দায়িত্ব দিয়েছিল পাকিস্তান ক্রিকেট বোর্ড (পিসিবি)। জাতীয় দলের অধিনায়ক হিসেবে বাবরের প্রথম এসাইনমেন্ট ছিল অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে নভেম্বরে হওয়া টি-টোয়েন্টি সিরিজটি। আর সদ্য সমাপ্ত জিম্বাবুয়ে সিরিজটি ছিল তার অধীনে প্রথম ওয়ানডে সিরিজ। বাবরকে যখন সীমিত ওভারের অধিনায়কত্ব দেয়া হয়, তখনই সরফরাজ আহমেদকে বাদ দিয়ে টেস্ট অধিনায়ক করা হয়েছিল আজহার আলিকে। নতুন দায়িত্ব পাওয়ার পর ব্যাট হাতে ফর্ম হারিয়ে ফেলেন তিনি। এছাড়া দল হিসেবেও এসময় খুব একটা সাফল্যের দেখা পায়নি পাকিস্তান। যে কারণে আজহারকে সরিয়ে এবার বাবরকে দেয়া হলো দায়িত্ব। ক্রিকেটের অভিজাত ফরম্যাটে অধিনায়ক হিসেবে বাবরের প্রথম সিরিজেই অপেক্ষা করছে কঠিন চ্যালেঞ্জ। চলতি বছরের ডিসেম্বরে নিউজিল্যান্ডের বিপক্ষে বক্সিং ডে টেস্টে মুখোমুখি হবে পাকিস্তান। সেই ম্যাচ দিয়েই শুরু হবে বাবরের নতুন যাত্রা। আইসিসি টেস্ট চ্যাম্পিয়নশিপের এ সিরিজে মোট দুইটি ম্যাচ খেলবে সফরকারী পাকিস্তান।
গত বছর দুয়েক ধরেই টেস্ট ক্রিকেটে দলের অন্যতম ভরসার পাত্র বাবর। ২০১৮ সালের শুরু থেকে এখনও পর্যন্ত ৬২.৮০ গড়ে ১৫৭০ রান করেছেন তিনি। এসময়ের মধ্যে নুন্যতম ১০০০ টেস্ট রান করা ব্যাটসম্যানদের মধ্যে বাবরের চেয়ে ভালো গড় রয়েছে শুধুমাত্র মার্নাস লাবুশেনের। অধিনায়ক হিসেবেও বাবর এগিয়ে নেবেন দলকে, এমনটাই প্রত্যাশা পিসিবির। নতুন অধিনায়ক হিসেবে বাবরের নাম ঘোষণা করে পিসিবি চেয়ারম্যান এহসান মানি বলেছেন, ‘খুব অল্প বয়সেই নেতা হিসেবে নিজের জাত চিনিয়েছে বাবর। গত বছর তাকে সীমিত ওভারের ক্রিকেটে অধিনায়কত্ব দেয়া হয়েছে। পারফরম্যান্সের ধারাবাহিকতা এবং নেতৃত্বগুণ বিবেচনায় সে প্রমাণ করেছে যে আরও বড় দায়িত্ব নিতেও প্রস্তুত আছে।’ এদিকে বাড়তি দায়িত্ব পাওয়া বাবরও জানিয়েছেন তিনি প্রস্তুত আছেন। তার ভাষ্য, ‘টেস্ট অধিনায়ক হিসেবে দেশের আইকনিক খেলোয়াড়দের তালিকায় নাম লেখাতে পেরে আমি সম্মানিত বোধ করছি। আমি এ বাড়তি দায়িত্ব নিতে পুরোপুরি প্রস্তুত আছি। নিজের অভিজ্ঞতার পাশাপাশি দলের সবার সহায়তায় ভালো কিছু করতে আশাবাদী। পাশাপাশি আমি আজহার আলিকেও তার অবদানের জন্য ধন্যবাদ জানাতে চাই।’