তুষার ঝড়ের তাণ্ডবে যুক্তরাষ্ট্রে অন্তত ২২ জনের প্রাণহানি

ভয়াবহ তুষার ঝড়ে বিপর্যস্ত হয়ে পড়েছে যুক্তরাষ্ট্রের পূর্ব উপকূলীয় অঞ্চল। তুষার ঝড় ও কনকনে ঠাণ্ডা বাতাসের তাণ্ডবে গত কয়েক দিনে অন্তত ২২ জনের মৃত্যুর খবর পাওয়া গেছে। পাঁচটি অঙ্গরাজ্যে বিদ্যুৎ বিচ্ছিন্ন রয়েছেন ১৩ হাজারের বেশি মানুষ। স্থানীয় সময় শুক্রবার সকালে বাতিল করা হয়েছে প্রায় ১২শ ফ্লাইট। আগের দিন বৃহস্পতিবার বাতিল করা হয়েছে ৪ হাজারের বেশি ফ্লাইট। এক প্রতিবেদনে এ খবর জানিয়েছে যুক্তরাষ্ট্রভিত্তিক সংবাদমাধ্যম সিবিএস নিউজ।
সিএনএন-এর খবরে বলা হয়েছে, উইসকনসিনে ছয়জন, টেক্সাসে চারজন, নর্থ ক্যারোলিনায় তিনজন এবং মিশিগান, মিসৌরি ও নর্থ ডাকোতায় একজন করে প্রাণহানির শিকার হয়েছেন। বিভিন্ন স্থানে মাইনাস ১৫ থেকে মাইনাস ৩০ ডিগ্রি তাপমাত্রা পরিলক্ষিত হয়েছে। গৃহবন্দি হয়ে পড়েছেন উত্তর-পূর্বাঞ্চলীয় সাউথ ক্যারোলিনা, নর্থ ক্যারোলিনা, উইসকনসিন, মিসৌরি, মিশিগান, নর্থ ডাকোতা, ভার্জিনিয়া, ম্যারিল্যান্ড, পেনসিলভানিয়া, নিউ জার্সি, কানেকটিকাট, ম্যাসাচুসেটস, রোড আইল্যান্ড, নিউ হ্যামশায়ার, ভারমন্ট ও নিউইয়র্কের বিপুল সংখ্যক বাসিন্দা। উদ্ভূত পরিস্থিতিতে বৃহস্পতিবার দুর্যোগ কবলিত এলাকাগুলোতে সরকারি অফিস-আদালত, শিক্ষা-প্রতিষ্ঠান বন্ধ ঘোষণা ঘোষণা করা হয়েছে। উপকূলীয় এলাকায় জরুরি অবস্থা ঘোষণা করা হয়েছে।
যেসব ঝড় খুব দ্রুত শক্তিশালী হয়ে উঠে সেগুলোকে কখনও কখনও ‘বোমা ঝড়’ নামে ডেকে থাকেন বিজ্ঞানীরা। যুক্তরাষ্ট্রের এই ঝড়টিও খুব দ্রুত শক্তিশালী হয়েছে। তাই স্থানীয়ভাবে একে ‘বোমা সাইক্লোন’ বা ‘বোমা ঝড়’ নামে ডাকা হচ্ছে। আল জাজিরা’র খবরে বলা হয়েছে, ফ্লোরিডার টালাহাসিতে তিন দশকের মধ্যে প্রথমবারের মতো তুষারপাত হতে দেখা গেছে। সেখানে কয়েক মিলিমিটার পর্যন্ত তুষার জমেছে। তবে দক্ষিণ পূর্বাঞ্চলীয় রাজ্যগুলোতে তুষারপাতের পরিমাণ আরও বেশি। জর্জিয়ার এলাবেলাতে ১৫ সেন্টিমিটার পুরু তুষার জমেছে। সাউথ ক্যারোলিনার সামারভিলেতে জমা হওয়া তুষারের পুরুত্ব ১৮ সেন্টিমিটার। নর্থ ক্যারোলিনার পাইনহার্স্টেও ১৫ সেন্টিমিটার পুরু তুষার জমেছে। তুষারপাতের পাশাপাশি খুব শীতল বৃষ্টি হচ্ছে। বৃষ্টির পানি নিচে পড়ার পর মুহূর্তেই তা জমে যাচ্ছে।

ভাগ