কালিফোর্নিয়ায় দাবানলে নিহতের সংখ্যা বেড়ে ২৯

যুক্তরাষ্ট্রের ক্যালিফোর্নিয়ায় সৃষ্ট দাবানলে মৃতের সংখ্যা বেড়ে ২৯ জনে দাঁড়িয়েছে। তবে উদ্বেগের ব্যাপার হচ্ছে, ওই অঞ্চলে এখনও নিখোঁজ আছেন কয়েক শ’ মানুষ। পুলিশ জানিয়েছে, রোববার রাজ্যের ওয়াইন অঞ্চলের সৃষ্ট দাবানলের কারণে দেড় সহস্রাধিক ঘরবাড়ি সম্পূর্ণ ধ্বংস হয়ে গেছে। পরিস্থিতি আরো খারাপের দিকে যাবে বলে জানিয়েছে উত্তর ক্যালিফোর্নিয়া কর্তৃপক্ষ। বিবিসি বলেছে, প্রায় ৮ হাজার অগ্নিনির্বাপক কর্মী আগুন নেভানোর কাজে নিয়োজিত রয়েছেন।
সবচেয়ে বেশি ক্ষতিগ্রস্ত সোনোমা কাউন্টির কর্মকর্তারা জানান, নিখোঁজ রয়েছেন প্রায় ৩৮০ জন। যদিও এর আগে কাউন্টি শেরিফ রবার্ট জিওরদানো জানিয়েছিলেন, ৬৭০ জন নিখোঁজ রয়েছেন। তবে অবস্থার উন্নতি ও উদ্ধার তৎপরতায় অনেকের সন্ধান পাওয়ায় এ সংখ্যা কমে এসেছে। তিনি আশা প্রকাশ করেন, আরও অনেককেই উদ্ধার করা যাবে। সোনোমা কাউন্টিতে সবচেয়ে বেশি মানুষ প্রাণ হারিয়েছে। সেখানে মৃতের সংখ্যা ১১ জন। লস এঞ্জেলস টাইমস সূত্রে জানা গেছে, ম্যানডোকিনো কাউন্টিতে মারা গেছেন ছয়জন, দুইজন ইউবা কাউন্টিতে এবং দুইজন নাপা কাউন্টিতে। নাপা কাউন্টিতে মারা যাওয়া দুইজন হচ্ছেন শতবর্ষী চার্লস রিপে এবং ৯৮ বছর বয়সী তার স্ত্রী সারাহ।
উত্তর সানফ্রানসিসকোর সান্তা রোসার বেশ কিছু অঞ্চলের বনভূমিতে ভয়াবহ দাবানল দেখা দিয়েছে। সংরক্ষিত বনাঞ্চলে ও ব্যক্তিগত অধীনের কয়েক হাজার বন্য প্রাণী আটকে পড়েছে। অন্তত ২০ হাজার মানুষ নাপা, সানোমা ও ইয়ুবা কাউন্টি ছেড়ে নিরাপদ আশ্রয়ে গেছেন।এসব অঞ্চলে ওয়াইন তৈরি হওয়ার কারণে দাবানল দ্রুত চারদিকে ছড়িয়ে পড়ছে। ক্যালিফোর্নিয়ার ইতিহাসে সবচেয়ে ভয়াবহ দাবানলে এই অঞ্চলের প্রায় এক লাখ পনের একর জায়গাপুড়ে গেছে। রাজ্যের ফায়ার সার্ভিসের প্রধান কেন পিমলোট ব্রিটিশ বার্তা সংস্থা বিবিসি’কে জানিয়েছেন, কঠিন হলেও দাবানলের ভেতরও নিখোঁজ ব্যক্তিদের সন্ধান চালানো হচ্ছে। তবে তার আশঙ্কা, মৃতের সংখ্যা আরও বাড়তে পারে।
এ ঘটনায় ক্যালিফের্নিয়ার গভর্নর জরুরি অবস্থা ঘোষণা করেছেন। তিনি বলেছেন, দাবানলের কারণে ঘরবাড়ি পুড়ে যাচ্ছে। আরও অসংখ্য ঘরবাড়ি হুমকির মুখে। এই মুহূর্তে উদ্ধারকাজ চালিয়ে যেতে হবে। ওইসব অঞ্চলের হাজারো মানুষকে নিরাপদে সরিয়ে আনতে হবে। দাবানলের ফলে সান্তা রোসার হিলটন হোটেলসহ অসংখ্য স্থাপনা সম্পূর্ণ পুড়ে গেছে। রাজ্যের প্রায় ১ লাখ বাড়ি এবং ব্যবসা প্রতিষ্ঠানে বিদ্যুৎ সংযোগ বিচ্ছিন্ন হয়ে পড়েছে। তীব্র বাতাস, কম আর্দ্রতা ও শুষ্ক আবহাওয়ার কারণে আগুন খুব দ্রুত ছড়িয়ে পড়ছে। ক্যালিফোর্নিয়ার গভর্নর এলাকা গুলোতে জরুরি সতর্কতা জারি করেছে। মার্কিন প্রেসিডেন্ট ডোনাল্ড ট্রাম্প এটিকে দুর্যোগ হিসেবে ঘোষণা করেছেন।
শুকনো মৌসুমে এ ধরণের অগ্নিকাণ্ডের ঘটনা ক্যালিফোর্নিয়ার উত্তরাঞ্চলে হরহামেশাই ঘটে থাকে কিন্তু এবারের অগ্নিকাণ্ড এত ভয়াবহ যে, পরিস্থিতি নিয়ন্ত্রণে আনতে হিমশিম খাচ্ছে স্থানীয় প্রশাসন। ঘটনাস্থলের ৬০ মাইল দক্ষিণে সানফ্রান্সিসকোর দিকে পর্যন্ত দাবানলের ধোঁয়ার ছড়িয়ে পড়েছে।

ভাগ